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Consejos para evitar el estreñimiento en personas mayores

El estreñimiento se da con frecuencia en personas mayores. Una dieta adecuada ayudará a evitarlo lo máximo posible para mejorar la calidad de vida de los que lo sufren. Las causas son múltiples. Conforme envejecemos, el tránsito intestinal puede hacerse más lento y, además puede verse afectado por la medicación.

Asimismo la movilidad reducida, la demencia, la depresión o la diabetes también son causas frecuentes de estreñimiento en personas mayores.

Aunque no se trata de una enfermedad el estreñimiento conduce a muchas visitas médicas por sus complicaciones y el impacto que tiene en la calidad de vida de las personas que lo padecen.

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A continuación  vemos una serie de consejos que pueden ayudar a mejorar el estreñimiento.

  • Aumentar el consumo de agua o líquidos hasta los 2 litros diarios.
  • Incrementar el consumo de fibra vegetal, tomando más frutas, verduras, legumbres y cereales a la dieta habitual. También cabe recurrir a alimentos integrales ricos en fibra. Es posible que al inicio de este aumento en la ingesta de fibra se produzcan algunas molestias originadas por una distensión abdominal debida a la acumulación de gases.
  • Reducir el consumo de carnes ricas en grasas y huevos ya que las proteínas animales permanecen mucho tiempo en el estómago alterando el estado de la mucosa intestinal. Conviene por ello, reducir su ingesta y aumentar el consumo de pescado azul.
  • Sal: Conviene reducir el consumo ya que puede causar un déficit de magnesio y potasio que favorece el estreñimiento crónico.
  • Reducir el consumo de alimentos sin fibra como el azúcar refinado, quesos curados, pan blanco y arroz.
  • Es recomendable aumentar el consumo de aceite de oliva crudo.
  • Comer despacio, masticando bien los alimentos antes de tragarlos.
  • Hacer ejercicio físico, aunque sólo sea un paseo diario de entre 30 minutos y una hora de duración. En las personas discapacitadas (en cama o inmovilizadas) pueden realizarse masajes abdominales para favorecer la movilidad del tracto intestinal.
  • Otro aspecto importante es tratar de establecer una rutina diaria para ir todos los días al baño a la misma hora. Es un proceso lento que requiere paciencia. Por ejemplo, aunque no tengan ganas de evacuar, se puede ir al baño después del desayuno, buscando la postura más adecuada para poder hacerlo con el mínimo esfuerzo.
  • Si se está tomando algún medicamento que ocasiones estreñimiento, deberá consultarse con el médico para ver si es posible sustituirlo por otro.
  • Suprimir el uso de laxantes, salvo en ocasiones excepcionales. Si se abusa de ellos acaban por no surtir efecto y pueden hacer necesaria la aplicación de un enema de limpieza para eliminar la acumulación de heces que está causando el estreñimiento.

Bibliografía

  • Sanitas.es
  • Mowoot.com

Ana Sandoval – DUE Idealia Centro de Día para Mayores