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El tratamiento del dolor crónico

El dolor no es solamente una sensación física, sino que “es todo lo que siente una persona cuando dice que siente dolor” (McCaffery, 1968), entendiendo que engloba toda una experiencia sensorial, cognitiva y emocional muy desagradable. En muchas personas, la sensación de dolor con todo lo que conlleva puede alargarse durante meses o incluso años, convirtiéndose en lo que conocemos como dolor crónico.

En España, un 17% de la población sufre dolor crónico, una afección que tarda de media 2’2 años en diagnosticarse y que genera en las personas un enorme sufrimiento, causando aislamiento social, bajas laborales y trastornos del estado de ánimo. En la población mayor estas cifras aumentan de forma alarmante. Más del 50% de las personas mayores que viven en comunidad informan de un dolor molesto, incrementándose las cifras a mayor edad. En residencias, un 86% informa de dolor moderado y severo.

¿Qué consecuencias tiene el dolor para nuestros mayores? Las principales consecuencias de sufrir dolor de manera continuado son:

  • Aislamiento social
  • Reducción de las actividades agradables
  • Obesidad y sobrepeso
  • Problemas del sueño
  • Sintomatología depresiva
  • Niveles intensos de dolor tienen un impacto negativo en el funcionamiento cognitivo, lo que significa que en personas con enfermedades neurodegenerativas podría acelerar el deterioro cognitivo.

¿Cómo se trata el dolor crónico? El abordaje farmacológico es una pieza fundamental pero no exclusiva del tratamiento del dolor. De hecho, un gran porcentaje de las personas que sufre dolor de manera continuada en el tiempo considera que el tratamiento farmacológico por sí solo no es suficiente. Es por esto que la búsqueda de una mejoría en la calidad de vida es tan importante como el tratamiento analgésico en el paciente con dolor. Desde este punto de vista, la psicología se ha desarrollado en el estudio y tratamiento del dolor crónico desde un punto de vista emocional. La Terapia Cognitivo Conductual y las Terapias de Tercera Generación han desarrollado protocolos de evaluación e intervención que están ofreciendo muy buenos resultados en población adulta. Se utilizan diferentes técnicas como por ejemplo la activación conductual, técnicas de relajación muscular, mindfulness, reestructuración cognitiva, estrategias de afrontamiento o modificación de creencias y expectativas sobre el dolor, entre muchas otras. Cada persona es un mundo y cada dolor es diferente, ya que depende de cómo lo experimenta cada uno y cómo afecta a su vida, por lo que es muy importante realizar una buena evaluación, con el fin de adaptar el programa y las dinámicas. También se recomienda abordar el dolor de manera multidisciplinar, trabajando en equipo con médicos, fisioterapeutas, terapeutas ocupacionales y demás profesionales de la salud.

Lucía Jiménez Gonzalo – Psicóloga Centro de Día para Mayores Idealia

 

Fuentes:

Documento de consenso del dolor: https://www.semfyc.es/wp-content/uploads/2016/06/DOCUMENTO-CONSENSO-DOLOR-17-04-A.pdf

Miriam Alonso, Almudena López, Andrés Losada y José Luis González (2013). Acceptance and commitment therapy and selective optimization with compensation for older people with chronic pain: A pilot study. Psicología Conductual, 11 (1) pp. 59-79